EFECTOS A LARGO PLAZO DE LA DEFICIENCIA DE HIERRO

 

 

 

Palabras clave: deficiencia férrica, nutrición, anemia, conducta, desarrollo

 

La deficiencia  de hierro en la infancia, expresada como anemia o valores bajos de la ferritina sérica,  es la más común y universal deficiencia de un nutriente. Se estima que el 20-25% de TODOS los infantes del mundo son anémicos y muchos más tienen deficiencia de hierro sin anemia. Estas cifras son aún mayores en los países o regiones subdesarrolladas. Los más afectados son los niños con bajo peso al nacer, y en general en todos los niños  se hace evidente a partir del segundo semestre. La deficiencia de Fe tiene consecuencias inmediatas y a largo plazo  y entre ellas se mencionan: 1-Déficit de hierro e infección: Se han informado: a) respuesta alterada de los linfocitos T , con reducción de la producción de linfoquinas. b) Capacidad fagocítica de los neutrófilos, estos no se alteran en cantidad, ni en la capacidad fagocítica, pero sí disminuye la capacidad de destrucción intracelular de ciertos gérmenes. 2-Efectos sobre el desarrollo intelectual y la conducta . : Existe controversi en este tema desde los informes  de Oski y col. En los que se han estudiado los efectos de la deficiencia de hierro sobre el desarrollo cognoscitivo, motor y últimamente conductual. Esta y otras investigaciones ( Lozof 1991 ) demostraron que una vez corregida la deficiencia de hierro, los bajos rendimientos en las pruebas de desarrollo se mantenían, comparándolos con niños que no habían padecido esta carencia. Estas diferencias en el rendimiento se mantenían al ser reevaluados los mismos niños a los 5 años de edad

Posteriormente, en Costa Rica (Lozof y col, 2000) reevaluaron el 87 % de aquel grupo, ahora con edades entre 11 y 14 años. Los niños no tenían deficiencia férrica y se desarrollaban normalmente. Se compararon aquellos que tuvieron deficiencia férrica crónica severa en la infancia, con aquellos que tenían estado férrico normal. Se estudiaron pruebas de desempeño motor, medidas del desempeño escolar; juego comprensivo, cognoscitivo, socio-emocional. Los resultados indican que los niños que tenían deficiencia severa crónica en la infancia muestran una disminución en las medidas de reserva mental y funcionamiento motor. Después de depurar diversos factores involucrados, se comprobó que se mantenían  diferencias  estadísticamente significativas, en los logros en aritmética, expresión escrita, funcionamiento motor y en algunos procesos cognoscitivos específicos (memoria espacial, selectiva). Los niños con deficiencia de hierro habían repetido de grado más frecuente y/o se habían referido a servicios especiales de enseñanza. Sus padres y maestros evaluaron su conducta como más problemática en varias áreas, con mayor preocupación sobre ansiedad / depresión, problemas sociales y de atención.

 

Comentario: Se puede apreciar, que la investigación sobre los efectos alejados de la deficiencia  férrica en la infancia, trascienden la mera corrección del hematocrito y la Hemoglobina , para alcanzar con sus efectos al desempeño escolar, la adquisición de habilidades y conocimientos, con lo que de alguna forma, está contribuyendo a predeterminar su futuro.

En consecuencia, es nuestra responsabilidad asegurarnos que los pacientes no estén afectados de deficiencia de hierro , con o sin anemia; particularmente los más pequeños, porque la magnitud de sus efectos son mayores en éstos,  y para ello lo más accesible es prestar atención a los factores predisponentes tales como bajo peso al nacer, alimentación con L.V., parasitosis, etc

 

 

 

Bibliografía:

  1. Lozoff B, Jimenez E, Hagen J, Mollen E, Wolf AW Poorer behavioral and developmental outcome more than 10 years after treatment for iron deficiency in infancy. Pediatrics 2000 Apr;105(4):E51 [Resumen] [Texto completo] 

  2. Lozoff B, Jimenez E, Wolf AW. Long-term developmental outcome of infants with iron deficiency. N Engl J Med 1991 Sep 5;325(10):687-94 [Resumen]

  3. Walter T, De Andraca I, Chadud P, Perales CG.  Iron deficiency anemia: adverse effects on infant psychomotor development. Pediatrics 1989 Jul;84(1):7-17 [Resumen]

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