EL ESTETOSCOPIO: UNA POTENCIAL FUENTE DE INFECCIONES NOSOCOMIALES

 

 

 

Palabras claves. Estetoscopio, infecciones nosocomiales

 

Las infecciones nosocomiales ocurren en el 5% de los pacientes hospitalizados, e incrementan la morbi-mortalidad, especialmente en aquellos pacientes internados en unidades de cuidados intensivos.

Los trabajadores de la salud son potenciales transmisores de agentes patógenos. El simple lavado de manos ha sido repetidamente demostrado en que disminuye la incidencia de infecciones nosocomiales. Los instrumentos médicos contaminados también pueden transmitir infecciones como se ha documentado en termómetros electrónicos, guantes de látex y manguitos de tensiómetros.

El estetoscopio también puede hospedar, tanto en la superficie del diafragma como en el aro periférico, microorganismos patógenos.

Marinella y colaboradores diseñaron un estudio para determinar la presencia de bacterias en el diafragma y en el aro periférico del estetoscopio, comparar la efectividad de agentes de limpieza de los mismos, y documentar la transmisibilidad del Micrococcus luteus del diafragma a la piel del paciente.

Encontraron mayor carga bacteriana en los estetoscopios de los médicos que en los que utilizan los enfermeros. En el 100% de los estetoscopios contaminados aislaron Staphylococcus coagulasa negativos, Staphylococcus aureus en el 27,5% y otros como Micrococcus luteus (35%), Bacillus sp. (45%), y Corynebacterium sp (45%). No fueron aislados bacilos entéricos ni Clostridium Difficile.

Los antisépticos utilizados en la limpieza que demostraron disminuir la carga bacteriana en forma significativa fueron el alcohol isopropílico (70%), hipoclorito de sodio (5,25%) y cloruro de benzalconio (1:285). El agua y jabón no es efectiva para esta operación.

La eficacia de la transferencia del Micrococcus luteus a la piel del paciente fue pobre con las condiciones usadas, por lo que puede no ser clínicamente significativo

El 21% de los médicos y el 55% de los enfermeros limpian los estetoscopios diariamente, el 43% de los médicos lo hace semanalmente, pero solo el 4% lo desarman para realizar el procedimiento.

 

Comentario: Las infecciones nosocomiales representan un problema de salud importante por lo que se tienen que disminuir al máximo las posibilidades de transmisión bacteriana a través del personal sanitario, con medidas sencillas pero en algunos casos de difícil aplicación, como ser lavado de manos y antisepsia adecuada de los instrumentos utilizados en la práctica diaria.

 

Bibliografía:

  1. Varghese D, Patel H. Hand washing. Stethoscopes and white coats are sources of nosocomial infection. BMJ 1999 Aug 21;319(7208):519

  2. Vanchieri C. Contaminated stethoscopes are common in era of antibiotic resistance. Ann Intern Med 1996 Jul 15;125(2):I54

  3. Marinella MA, Pierson C, Chenoweth C. The stethoscope. A potential source of nosocomial infection?. Arch Intern Med 1997 Apr 14;157(7):786-90 [Resumen]

  4. Smith MA, Mathewson JJ, Ulert IA, Scerpella EG, Ericsson CD. Contaminated stethoscopes revisited. Arch Intern Med 1996 Jan 8;156(1):82-4 [Resumen]

  5. Breathnach AS, Jenkins DR, Pedler SJ. Stethoscopes as possible vectors of infection by staphylococci. BMJ 1992 Dec 19-26;305(6868):1573-4

  6. Garner TK, Rimland D. Stethoscopes and infections. JAMA 1982 Jul 16;248(3):310

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